От редакции: вы читаете материал, подготовленный пользователем сайта в блоге Jam the Universe. Поддержите начинание плюсами и добрым словом, и тогда подобных текстов на Трибуне будет больше.

NOTE: данный перевод не состоялся бы без посильной помощи болельщика «Оклахомы» Кирилла, за что ему большая благодарность. И да, у него есть тематический канал в Telegram, посвященный «Тандер»: https://t.me/oktfan. Вступайте и подписывайтесь, он будет рад всем!

Оригинал – Рохан Надкарни, si.com

Середина декабря, Оклахома, понедельник. На улице «-4» градуса по Цельсию, и такая погода застает врасплох путешествующего по стране незадачливого журналиста, который в сумке вместо теплых вещей привез лишь джинсовую куртку. «Тандер» готовятся начать домашнюю пятиматчевую серию сразу после недельного выезда, завершившегося двумя подряд «бэк–ту–бэк» поражениями от «Денвера» и «Сакраменто». После поражения от «Наггетс» Крис Пол и команда летели по отдельности: дело в том, что разыгрывающий по пути заскочил в Лос–Анджелес, где живет его семилетняя дочка. Девочка приболела, а заодно и очень сильно соскучилась по родному отцу. Проведя с семьей меньше суток, Пол уже летел ночным рейсом, который доставил его из солнечной Калифорнии в промозглую Оклахому к 3:30, чтобы разыгрывающий успел на утреннюю бросковую тренировку своей команды. Сегодня по расписанию в 19:00 у «Тандер» встреча с «Чикаго», и такое бешеное расписание стало нормой для защитника, которого баскетбольная судьба вернула туда, где и началась его карьера.

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

***

Переезд Пола в «Тандер» стал завершением саги. Свой первый год в Лиге Крис провел именно в Оклахоме, когда сюда временно переехали «Хорнетс», спасаясь от ужасающих последствий урагана Катрина. Быстро вспомним цепочку событий, которые привели к данному исходу: весной «Рокетс» потерпели очередное мучительное поражение от «Уорриорс», и организация решила провести обмен, в результате которого в «Оклахому» отправились СиПи и горстка пиков, а в обратном направлении уехала легенда «Тандер» Расселл Уэстбрук. Во время серии с «воинами» были очевидны «терки» и напряженность между лидерами «Хьюстона» в лице Джеймса Хардена и самого Пола. А на старте этого сезона выяснилось, что ГМ «Рокетс» Дэрил Мори лично заверил игрока, что тот не будет обменян, когда Крис лично спросил его о возможности того или иного трейда.

По словам Пола, после окончания сезона он связался с руководством клуба и сказал прямо: «Эй, если вы собираетесь идти другой дорогой, то дайте знать об этом сейчас, ведь именно так мы сможем что–то совместно решить». На что Крис получил заверения о том, что организация не собирается менять выбранный курс. «Мори лишь поинтересовался, хочу ли я уехать в Оклахому, но я ответил, что туда не собираюсь, а затем Дэрил добавил, что не собирается менять меня туда, ведь я перебрался ради «Рокетс» из Лос–Анджелеса, – вспоминает ту встречу Пол. – Разумеется, он мне ничем не обязан, но все наше общение тогда состояло лишь из этой беседы».

В тот момент, когда СиПи узнал об обмене, он находился на одном из турниров AAU в Южной Калифорнии и наблюдал за тем, как сражается его команда. Чуть ранее, в июле, во время Летней Лиги, Пол случайно столкнулся с Шэем Гилджесом–Александером и пожелал тому удачи в новой команде. ШГА только что стал частью обмена между «Клипперс» и «Тандер», в результате которого в калифорнийскую команду попал Пол Джордж. А теперь самому Крису предстояло стать партнером Шэя по клубу.

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Вот как описывает ощущения от новости об обмене СиДжей, старший брат Криса: «В тот момент он был шокирован, как и мы все. Именно в такие моменты осознаешь, что все это лишь часть бизнеса, и надо просто двигаться дальше». 

Пол остался на турнире, продолжил наблюдать за игрой своей команды «Team CP3» и даже любезно здоровался с проходившими зеваками, которые были шокированы обменом не меньше, чем сам Крис. Уже на следующее утро разыгрывающий вновь сосредоточился на том, что может контролировать – на своей игре. С семи часов он тренировался вместе с одной из бывших звезд «Team CP3» Коллином Секстоном. Как только Пол вернулся к тренировкам, то машина слухов вокруг его персоны и последующих обменов моментально заработала вновь. Бросятся ли «Хит» в погоню за разыгрывающим? Попробуют ли команды–контендеры дешево приобрести защитника звездного уровня? Захотят ли «Тандер» добавить в свой ростер еще кого–то столь же талантливого, как и СиПи?

Где–то спустя неделю обсуждений и фантазий на тему обменов, сам Крис решил поставить точку в этом вопросе. Он попросил у своего агента раздобыть номер ГМа «Оклахомы» Сэма Прести, чтобы во время звонка поближе познакомиться со своей новой командой. Также он связался со всеми игроками, чтобы организовать тренировочный лагерь в конце лета. Пол говорит, что после четырех дней сосредоточенного общения насчет баскетбольных аспектов со своими партнерами, он придал уверенности организации, которая сомневалась насчет того, насколько хорошо Крис воспримет свое новое окружение. До этого момента все вокруг Криса словно ходили по тонкому льду, но у разыгрывающего было сообщение для каждого жителя в городе: «Я просто не умею и не знаю, как можно не всецело отдаваться игре».

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Как только Пол прибыл в Оклахому, то его переход приобрел некоторый постоянный нарратив. Изо всех утюгов доносилось, что просто нельзя представить, как настолько голодный до конкуренции игрок может быть доволен, выступая за команду, находящуюся в стадии перестройки. В национальных СМИ Пола уже окрестили, как человека, «застрявшего в подвешенной ситуации» и «довольного всем… пока что». И такие высказывания имели под собой некоторую почву. Пол просто не может быть доволен тем, что впервые за десять лет ему придется играть за клуб без чемпионских амбиций. Но сам Крис утверждает, что это вовсе не так.

«Люди всегда пытаются напомнить вам о прошлом, о вашем пути. – говорит Пол. – Я же живу в моменте, и если что–то происходит, то я лишь двигаюсь дальше и вношу корректировки. Сейчас я готов играть. Мое тело чувствует себя хорошо, и я в предвкушении старта сезона».

Скажем прямо, все эти рассуждения не были лишены смысла. Как Пол может быть счастлив, уже будучи на излете своей карьеры, да и без перстня на пальце? Серьезно? Но настроение Криса и предвкушения от предстоящей «регулярки» подтверждались всеми теми, кто его окружал. Для тех же людей, кто все еще не верил Полу, разыгрывающий подчеркивал свои мысли в каждом интервью вновь и вновь. Согласно словам Криса, ни он сам, ни его агенты не запрашивали обмена из «Тандер».

Крис не собирался идти на гигантские жертвы, чтобы попасть в очередную суперкоманду. Дело в том, что на сезон-2021/22 у Пола гарантировано 44 миллиона, и этот факт является большой преградой для клубов, заинтересованных в том, чтобы заполучить звездного разыгрывающего. Когда его спросили, готов ли он отказаться от последнего года в своем контракте ради того, чтобы оказаться в контендере, то Крис сразу же ответил: «Нет, такого не случится ни при каком раскладе. Ни за что».

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Для «Тандер» переезд Пола не стал такой уж непосильной ношей. Прести и Крис солидарны в вопросе контракта СиПи: это соглашение является той ценой, которую организации надо заплатить, дабы оставаться конкурентоспособной на паркете, ведь в ближайшем будущем «Оклахоме» предстоит от эпохи оглушительных успехов окунуться в неизбежную перестройку. Сейчас обе стороны кажутся довольными своим сотрудничеством, и рассматривают какие-то иные варианты развития ситуации лишь в качестве экстренных. «Тандер» извлекают максимальную пользу от игры Криса на площадке, и фронт-офис клуба не стремится избавиться от игрока. Если Пол решит покинуть «Оклахому», то он и организация до самого последнего момента будут работать в одной упряжке и прорабатывать варианты обмена – ровно так же, как случилось ранее с Уэстбруком и ПиДжи.

Вот что на этот счет говорит Прести: «Первое время после обмена мы не обсуждали с Крисом его будущее и не думали, что такой разговор нужен. Поскольку тот трейд был для него спонтанным и наверняка застал врасплох, мы поняли, что важнее в тот момент было создать доверительные отношения, обрести взаимопонимание и решать все вопросы совместно с его представителями, дабы понимать, что сам СиПи думает насчет нашей нынешней ситуации. Он отнесся спокойно, и это придало руководству некоторую уверенность. Его профессионализм и человеческая зрелость находятся на каком-то невероятном уровне. Мы сейчас проходим через переходный период, и есть нечто поэтичное в том, как СиПи вернулся в организацию в такой момент и насколько сильнее сделал нас. Все, что я могу сказать, так это то, что Крис дает нам все, что мы ожидали и даже чуточку больше.

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Сэм Прести

Главный тренер «Тандер» Билли Донован утверждает, что Пол подкупил его своим характером с самой первой встречи. По его словам, когда они с Крисом общались впервые после трейда, то тренер честно признался, что не в курсе всех слухов об последующем из «Оклахомы» обмене. Тогда разыгрывающий ответил: «Я умею отдаваться игре лишь на все сто, так что вы можете рассчитывать на меня, а я сделаю для клуба все от меня зависящее». И по утверждению Донована, «своим поведением Крис полностью подтверждает свои заверения».

Пол вновь стал счастлив, играя за «Тандер». В «Оклахоме» он ушел от бесконечных хьюстонских «айзо», а также ориентированного на дальние броски нападения, и вновь вернулся к роли классического разыгрывающего. Пол не только управляет движением в атаке, но также и пользуется тем, что он больше не является «одним из» в свите Джеймса Хардена.

Возвращение Пола в статус «Point God» связано и с укреплением его здоровья, ведь мелкие травмы и боли преследовали разыгрывающего во время всего его периода пребывания в «Рокетс». Прошлым летом Крис поменял личных тренеров, пересмотрел свои тренировочные планы и почти полностью перешел на растительную пищу, за исключением пары вечеров, когда он позволяет себе рыбный стейк.

Все эти изменения дают Крису возможность наслаждаться процессом, а не быть маниакально сосредоточенным только на итоговом результате. Пол радуется тому, что может давать своему телу такие нагрузки, какие не способен был переносить два прошлых года и может занимать на площадке те или иные положения, которые раньше вызывали у него затруднения.

«Понимаете, есть просто ремесленники, работающие по шаблону без особой выдумки, а есть технические специалисты, знающие все детали механизма от и до, – утверждает Прести. – Так вот, СиПи относится ко второй категории. Он бы мог быть тем редким гонщиком, что не только отлично управляет машиной, но и способен с закрытыми глазами разобрать, а затем и собрать двигатель».

Молодые игроки в составе «Тандер» также пожинают плоды от наличия в команде такого игрока, как Пол, причем как на площадке, так и за ее пределами. Свингмен Дариус Бэзли советуются с Крисом по любым вопросам, начиная от принципов рабочей этики и заканчивая тем, как найти достойную девушку, с которой можно строить крепкие отношения. Мама Дариуса собиралась пропустить первый матч сына в его карьере – гостевую игру против «Юты», но об этом узнал СиПи и заставил парня связаться с родными, дабы решить этот вопрос. Разумеется, в день игры против «Юты» мама Дариуса была на арене и наблюдала за дебютом сына в НБА.

Но еще более тесные отношения среди всех новичков Крис завязал с подающим большие надежды Шэем Гилджесом-Александером, который уже стремится к статусу звезды и стал главным сокровищем, полученным «Оклахомой» во время череды летних обменов.

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

«СиПи был моим любимым игроком, – говорит Шэй с невозмутимым лицом. – Но затем я стал постоянно его видеть, и сейчас могу точно сказать, что он недостаточно хорош, чтобы быть моим любимым баскетболистом».

Отзыв Гилджеса-Александера о Крисе становится еще менее лестным, когда он вспоминает свои матч-апы против Пола во время матчей прошлого сезона.

«Не могу сказать, что те матчи были чем–то сложным, особенно в вопросах интенсивности защиты Криса лично против меня, – утверждает Шэй, наконец-то рассмеявшись. – Крис – маленький «гард», а я намного больше, так что зачастую такие матч-апы для меня просто легкотня».

Сей факт не остановил Пола от того, чтобы дважды подряд обыграть Шэя в специальном упражнении, которое они остались отрабатывать после тренировки на следующий день после игры с «быками». Суть игры заключалась в том, чтобы набрать одиннадцать очков со штрафной линии, причем «чистые» попадания засчитывались за два очка, а самим участникам нельзя было никак превышать заданную планку в одиннадцать баллов.

СиПи и ШГА практически неразлучны. Они вместе делают бросковые упражнения или же развлекаются после игр и тренировок. Оба одержимы баскетболом настолько, что во время гостевых турне можно часто обнаружить их за просмотром различных матчей: одна игра в стейк– хаусе «Ruth’s Chris», другая – в номере Криса в отеле. Причем сами матчи они обычно смотрят сразу на нескольких экранах, и даже делятся друг с другом записями о том, что они подметили в схемах того или иного оппонента.

«Тандер» выглядят очень сплоченным коллективом, несмотря на то, что вокруг команды циркулирует много слухов об обменах. В декабре на матч с «Гриззлис» весь состав клуба прибыл в подаренных и сшитых на заказ эксклюзивных костюмах, изготовление которых оплатил Пол. И, возможно, более шокирующим событием, нежели обмен Криса в «Тандер», стал тот факт, что центровой Стивен Адамс в пару к своему новому костюму надел изысканные туфли, дабы поддержать новый имидж.  

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Уже в раздевалке, на послематчевом интервью, Пол один за одним оценил образы своих партнеров. Шэй выглядел как звезда R&B. Бэзли и Терренс Фергюсон были похожи на священников и, услышав это, решили немного подыграть Крису: Дариус стал ходить по комнате, изображая проповедь, а Терренс тихо делал вид, что якобы предлагает Библии, спрятанные у него под пиджаком.

Да, Пол играет за команду, в которую, по его же словам, не хотел быть обмененным.  Но партнеры Криса не замечали ничего такого, что указывало бы на то, что он бы предпочел играть где-то еще. «Мы даже и не пытаемся избегать таких разговоров, ведь пока нет ничего, о чем следовало бы беспокоиться, – говорит Бэзли о спекуляциях вокруг возможного обмена Пола. – Тренерам, персоналу – и, я уверен, что могу говорить за всех – никому из игроков не приходит в голову такая мысль. Крис вовлечен в процесс от и до, и вокруг не витает никаких слухов, потому что Крис не дает для них повода». 

Налаживание отношений с молодыми игроками в команде стало для Пола новой целью после периодов, проведенных в коллективах, где с атмосферой все не всегда было идеально.

«Я им очень благодарен, – утверждает Пол. Хоть моя семья и далеко от меня, но когда я тренируюсь со своими партнерами, то очень рад быть тут. Я знаю, что мы настроены соперничать и у нас веселая команда. Вот и все, что надо – шанс и возможность биться. Наверно, я просто другой. Аналитики могут сказать одно, коэффициенты букмекеров – совсем другое. Но после стартового вбрасывания я всегда уверен в том, что у нас есть возможность победить».

Шанс на победу важнее всего для Пола. Он быстро напомнил окружающим, что прибыл в «Тандер» не только для того, чтобы быть ментором.

«Эта история не про то, что ребятам придется тащить на себе команду, так как я сам уже не способен этого сделать. – утверждает Крис. – Нет, мы сумеем пойти вперед все вместе».

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

***

На следующий день, после игры против «Чикаго», Пол уже общался с детьми в местном «Target» в рамках ежегодного благотворительного мероприятия, организованного его фондом. Ребятишки засыпали Криса самыми разными вопросами: «Можно мне немного денег? Ты – лучший игрок «Тандер»? Можешь подписаться на меня в Инстаграме?»

После импровизированной пресс-конференции Пол пообещал, что раздаст всем детям по подарочной карте на сто долларов, но только с тем условием, что каждый из них купит по подарку для кого-то еще. Когда ребята совершали покупки, то Крис влился в толпу и следил за тем, какие вещи они приобретали для своих близких, а также помогал с подсчетами, когда детишки приближались к стодолларовому лимиту. Встречу с Крисом они покидали с улыбками до самых ушей. Один мальчик объяснил Полу, зачем же он купил своей маме коллекционную игру «Galaga» – он знал, что это была ее любимая игра в детстве. И моментально вся продукция отдела электроники была сметена с полок подчистую.  

Сэм Прести появился на благотворительном мероприятии Пола без его ведома. «За все время, что мы занимаемся этим, – говорит СиДжей, – не помню, чтобы генеральный менеджер команды Криса приходил на такие ивенты». Покупатели хотели сделать фото с Прести почти с таким же рвением, как и с самим СиПи. И среди желающих были не только дети. Один пожилой фанат гордо показывал Прести расписание игр «Хорнетс» времен пребывания клуба в Оклахоме, на котором красовались автографы игроков. Другой болельщик продемонстрировал игрушечную куклу первогодки Криса, на которой было удивительно мало волос. «Моя прическа тогда была не такой, как сейчас, – отшутился Пол. – Но предзнаменования будущего облысения уже заметны».

В тот день Крис был в окружении своей семьи. Его мама раздавала оставшиеся карты ни о чем не подозревавшим покупателям, а отец увлеченно пролистывал автомобильные журналы, на которые наткнулся рядом с кондитерским отделом. Крис и СиДжей вспоминали о детстве, когда Пол узнал, в честь кого получил свое имя и вновь переживал те моменты из старшей школы, когда он не пользовался своим парковочным местом из- за того, что стеснялся вида своей машины. После того, как мероприятие закончилось, все вернулись в кондо СиПи, дабы провести ночь за жаркими баталиями в карточных играх.

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Если в жизни Пола и есть что-то, что на данный момент стоит выше, чем победа в чемпионате, то это лишь желание проводить больше времени со своей семьей. Жена Пола, Джада, и их дети – Камрин Алексис и одиннадцатилетний Крис-младший – вернулись в Лос–Анджелес после обмена Криса из «Хьюстона» в «Тандер». Он договорился с «Оклахомой» о том, что будет проводить с родными как можно больше времени, выбираясь в Лос-Анджелес между играми за свой счет, когда это будет позволять расписание матчей. Впервые за всю карьеру ему приходится быть так далеко от своих близких, и для него непривычна подобная ситуация.

«Помню, как Чонси Биллапс перешел к нам в «Клипперс», и его жене с детьми пришлось остаться в Денвере, – говорит Пол. – Я никогда не забуду, как находился в тот момент в Лос-Анджелесе со своей семьей, братом и его женой и сказал Джаде, что с нами никогда не приключится ничего подобного. На что она ответила следующее: «Знаешь, это верно, ведь в какую бы команду ты не перешел, всегда говори им, что с тобой будут еще трое». Крис добавляет, что «куда бы его ни занесла судьба, он нигде не представляет себя без жены и родных детей».

В Хьюстоне с Полом были его любимая, дети, брат, невестка, их дети, шеф–повар, тренер и многие другие. В Оклахоме же с Крисом живет лишь его личный телохранитель. СиДжей, по возможности, старается присутствовать на каждой домашней игре брата. Крис понимает, насколько сильно дети скучают по нему, и что простого общения с ними по FaceTime явно недостаточно. «Это не только моя личная беда, – говорит Пол на сей счет. – В заголовке вам стоит что-то бы написать и о моей жене. Я спокоен, потому что уверен в том, что мои дети накормлены, ходят в школу, за ними следят, о них заботятся, и это все благодаря моей Джаде».

«Понятное дело, что мы говорим о спорте, но если задуматься о том, что действительно важно в жизни, то хотел ли бы я играть в НБА двадцать пять лет и выиграть заветный перстень в последний свой год, а после сидеть, покачиваясь, в кресле словно старик или же вместо этого чаще проводить драгоценное время со своими детьми? Конечно, я выбираю второй вариант, – говорит Пол. – Собираюсь ли я упорно работать изо дня в день, чтобы получить возможность выиграть чемпионство? Безусловно. Не получится, так не получится. Но, если когда–то потом я буду снова давать подобное интервью и скажу, что выиграл «гайку», но при этом был худшим родителем на свете, то, наверное, что-то сделаю неправильно в своей жизни».

Жажда Криса побеждать никуда не делась. Вот что он говорит об этом: «Если бы я прямо сейчас играл в настольную игру «Четыре в ряд», то наверняка бы отнесся к этому, как к серьезному чемпионату».

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Наследие Пола выйдет далеко за пределы паркета. Даже если вы не смотрите матчи «Тандер», то наверняка видели с ним какую–нибудь рекламу. Имя Криса навсегда увековечено в строчках Янг Тага с его «Mixtape». Также у СиПи есть очень влиятельные друзья вроде Боба Айгера и Барака Обамы. С Айгером Крис общается как минимум раз в неделю, причем чаще всего его, как отца, очень интересует, как же президент «The Walt Disney» может улететь в Китай в любой момент, но при этом успевает находить время на своих детей.

Помимо этого, Пол поддерживает связь и со следующим поколением игроков НБА, которые выступали в разные годы за «Team CP3» в AAU. Такие парни как Коби Уайт из «Буллз», Джош Окоги из «Миннесоты» или Тео Пинсон из «Нетс» общались с Полом еще будучи подростками, а сейчас же они – полноправные коллеги Криса. Будучи президентом профсоюза игроков, Пол получал в свой адрес критику от пожелавших остаться анонимными баскетболистов за то, что уделял слишком много внимания игрокам на максимальных контрактах. Но тот факт, что СиПи открыт для диалога с молодыми игроками, выставляет ситуацию в другом свете.

«Крис всегда делает все возможное для победы, и даже неважно, во что мы играем. Это могут быть и карты, и домино, да что угодно, даже чертовы «камень– ножницы– бумага». СиПи будет пытаться перехитрить и обмануть тебя, но в остальном он просто крутой чувак, – так описывает Пола Джош Окоги. – Я могу позвонить ему прямо сегодня, дабы попросить совета, и он никогда не откажет. Если мне что-то понадобится, то он всегда и в любое время мне поможет».

«Мне было семнадцать, и я учился в старшей школе, когда умер мой отец, – рассказывает Уайт. – Крис выделил для меня время, поговорил, и после присматривал за мной, дабы быть уверенным, что у меня все в порядке. Он всегда был рядом. Его телефон всегда доступен для звонка, причем в любое время суток. СиПи поддерживал меня во всем».

«Это огромный плюс, когда за вами присматривает игрок такого калибра, – говорит Пинсон. – Особенно во времена моей учебы в колледже Крис всегда старался убедиться, что у меня все в порядке. Он подтолкнул меня к тому, чтобы стать тем игроком, каким я сейчас и являюсь. Хотя он ведь олл-стар и вообще не обязан заниматься такими вещами».

И нет сомнений в том, что СиПи по-прежнему игрок уровня Матча Всех Звезд, чье влияние сильно отражается как на «Рокетс», так и на «Тандер». Например, дуэт Харден–Уэстбрук в атаке гораздо менее эффективен, нежели пара Хардена и Пола. В прошлом году «Рокетс» имели положительный «плюс–минус» в те моменты, когда Харден сидел на скамейке, а Пол был на паркете. В этом году «Хьюстон» не только в «минусе» при отдыхающем Хардене и играющем Уэстбруке, но и вся команда в «плюсе», когда Харден находится на площадке без Расселла. Также «Тандер» ведут со счетом 2-1 в очных встречах с «ракетами» в этом сезоне, а победа в День Мартина Лютера Кинга дала им преимущество в два матча над их конкурентами по Западной конференции.

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

В этом сезоне только один игрок набирает в среднем столько же очков, передач и подборов за игру, сколько и Пол, имея при этом истинный процент попадания больше 60% – Джеймс Харден. «Мои два сезона в Хьюстоне были невероятными, – отмечает Пол. – Но в этом году для меня самым захватывающим и волнительным стала возможность наслаждаться небольшими игровыми моментами – теми напряженными концовками матчей, когда у тебя в руках мяч, и твой бросок уже не просто бросок, а попытка, от которой зависит исход всей игры. И именно ради таких моментов я и живу».

В первой половине матча против «Буллс» игроки «Оклахомы» выглядели очень сонными, а их броски оставляли после себя лишь холод и уныние, сравнимые с обстановкой в оклахомском Бриктауне. Перед началом третьей четверти «Тандер» отставали от соперника на двадцать шесть очков.

Примерно в середине третьей двенадцатиминутки «Оклахома» все еще уступала восемнадцать очков команде, у которой меньше 50% побед. Пол начал владение и попытался отдать передачу на правый край. Как только мяч оторвался от кончиков его пальцев, Крис осознал, что допустил брак и совершил потерю. СиПи моментально выругался, резко выкрикнув: «#####!». Но секундное отчаяние на его лице быстро превратилось в полную решимость и сосредоточенность на игроке «Буллс» Томаше Саторански, который уже бежал с мячом к кольцу «Тандер». Пол быстро сменил направление движения и бросился в защиту, успев встретить Саторански под своим кольцом и вынудив того смазать лэй–ап при розыгрыше два–в–одного.

Где-то через пятнадцать минут счет на табло уже был 101:100 в пользу «Оклы», а сама команда совершила безумный «камбэк». С начала третьей четверти Пол забил пять трехочковых бросков, четыре из которых пришлись на четвертый отрезок игры. Остается три минуты, и Пол уже на левой стороне площадки просит партнера поставить заслон, чтобы оказаться в матч-апе с Маркканеном, через которого чуть ранее он уже положил одну «трешку». После того как Крис вынуждает «бигмэна» выйти на периметр и опекать себя, Пол принимается за то, чтобы раздавать всем указания и задать правильные вектора движений своих партнеров.

Или это все один большой обманный маневр?

Крис Пол вернулся в Оклахому, снова будет на Матче всех звезд. Даже в 34 он двигается только вперед

Крис так описывает свои ощущения от данных игр разума: «Иногда, когда на мне размениваются, то это своего рода спектакль, финал которого давно известен всем, в том числе и моим одноклубникам. Окружающие и мои соперники постоянно видят эту уловку, но каждый раз покупаются на нее. Я делаю вид, будто прошу очередной заслон, и мне нужна лишь секундная заминка от защитника, после которой я моментально совершаю бросок».

Пол делает шаг, показывая, будто собирается пройти к кольцу. Маркканен отшагивает слишком далеко, и СиПи, пользуясь моментом, записывает на счет пятый трехочковый, доводя преимущество «Оклахомы» до четырех очков. В последние девяносто секунд игры Пол забросил четыре штрафных и забрал ключевой подбор в атаке. «Тандер» выиграли 109:106, а сам Крис закончил матч с тридцатью очками, десятью подборами и восемью передачами.

Игра закончилась, а арена почти опустела. Пол поздравляет Гилджес-Александра и здоровается со своим другом, ожидающим СиПи в коридоре возле раздевалки. Правая рука Криса чувствует легкий дискомфорт из-за травмированного среднего пальца, но завтра он все равно победит ШГА в состязании со штрафными и пожмёт руки сотням фанатов на благотворительном мероприятии. А через два дня станет одним из катализаторов очередного грандиозного «камбэка», на этот раз уже против «Мемфиса».

За год изменилось очень многое: город, погода и климат, котировки букмекеров и их вера в твой клуб, цвет и логотип на игровой форме. Но Крис Пол все еще готов работать над собой и становиться лучше.

Подписывайтесь на блог, рассказывайте о нём своим друзьям, читайте другие интересные статьи и переводы в рамках этого блога и не забывайте поставить плюсик, ибо это мотивирует автора продолжать усердно трудиться.

Фото: Gettyimages.ru/Alex Goodlett, Sean M. Haffey, Hagen Hopkins, Sean M. Haffey, Ezra Shaw; REUTERS/Nicole Sweet-USA TODAY Sports; instagram.com/cp3

Источник: sports.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

17 − 16 =